"Les recherches pour deux autres personnes se poursuivent", a-t-il ajouté.

Un total de 28 personnes se trouvaient à bord, dont sept membres d'équipage et 21 étudiants, selon le responsable. "C'est un choc. Pour l'instant il n'a pas été possible d'établir les causes" de ce drame, a-t-il dit.

Un précédent bilan faisait état de 20 morts, deux blessés graves et deux disparus sur un total de 24 personnes à bord.

Cet avion de transport Antonov-26 s'est écrasé à l'atterrissage, vers 20h50 locales (17h50 GMT) à deux kilomètres de l'aéroport militaire de Tchougouïv, selon le service d'Etat pour les situations d'urgence.

L'avion s'est enflammé après le crash et l'incendie a pu être éteint une heure plus tard.

La petite ville de Tchougouïv est située à une trentaine de kilomètres au sud-est de Kharkiv et à une centaine de kilomètres à l'ouest de la ligne de front qui sépare les territoires sous contrôle du gouvernement ukrainien de ceux sous le contrôle des séparatistes pro-russes.