Belgium

Près de 400 éléphants retrouvés morts au Botswana: la «mystérieuse maladie» qui a terrassé les bêtes pourrait se transmettre à l’homme

Après le coronavirus, doit-on craindre un nouveau virus venu de l’animal ? Des chercheurs étudient actuellement la « mystérieuse maladie » qui a terrassé des centaines d’éléphants au Botswana. Et selon les informations rapportées par le Daily Express, ce nouveau virus pourrait lui aussi se transmettre à l’homme.

« C’est une mort massive à un niveau qui n’a pas été vu depuis très, très longtemps », a déclaré le docteur Niall McCann, directeur du Parc de sauvetage national. « Nous vivons actuellement avec un événément de débordement zoonotique (le coronavirus). Le pire des cas serait que ce nouveau virus se transforme lui aussi en un débordement zoonotique. C’est une catastrophe pour la diversité mais cela pourrait aussi devenir une crise de santé publique. Nous devons étudier tout l’environnement des éléphants ».

Des échantillons ont été envoyés au Zimbabwe afin de déterminer la cause exacte de la mort des animaux. Les chercheurs ont demandé au gouvernement de tester tous les animaux, pour déterminer s’ils ne présentent pas un risque pour l’homme.

Un empoisonnement au cyanure a été évoqué mais les animaux charognards ne semblent pas mourir après avoir rongé les carcasses. « Nous devons attendre les prochains résultats et les confronter avec les nôtres avant d’avoir une conclusion définitive ».

Au moins 275 éléphants sont morts récemment dans des conditions mystérieuses au Botswana, dans la région du delta de l’Okavango (nord), très prisée des touristes. « Nous avons reçu un rapport sur la mort de 356 éléphants dans le nord du delta de l’Okavango, et jusqu’à présent nous avons confirmé la mort de 275 pachydermes », avait déclaré à l’AFP le directeur des parcs nationaux et de la faune du Botswana, Cyril Taolo. « La cause de la mortalité est en train d’être déterminée. Nous avons envoyé des échantillons en Afrique du Sud, au Zimbabwe et au Canada pour des analyses », avait-il ajouté.

« L’anthrax (ou maladie du charbon) est exclu. On ne soupçonne pas non plus des braconniers puisque les animaux ont été retrouvés avec leurs défenses », a-t-il encore dit.

Selon un rapport de l’organisation non-gouvernementale Éléphants sans frontières (EWB) daté du 19 juin 2020 et transmis à la presse mercredi, 356 éléphants ont été retrouvés morts dans le delta de l’Okavango.

On estime que la mort d’environ 70 % d’entre eux remonte « à environ un mois, tandis que le décès des 30 % restant semble plus récent, entre un jour et deux semaines », selon le directeur de l’ONG Michael Chase, auteur du rapport.

Des éléphants en vie ont été observés très faibles, léthargiques, et certains désorientés et rencontrant des difficultés pour se déplacer, a-t-il précisé, ajoutant que les mâles et les femelles de tous âges semblaient concernés par cette « maladie mystérieuse ».

« On a observé un éléphant tournant en rond et incapable de changer de direction en dépit des encouragements des autres membres de la troupe », a-t-il encore dit.

Le ministère du Tourisme avait indiqué fin mai enquêter sur la mort mystérieuse d’une dizaine d’éléphants dans le delta de l’Okavango.

Coincé entre la Zambie, la Namibie et l’Afrique du Sud, le Botswana abrite environ 130.000 éléphants en liberté, soit un tiers de leur population africaine connue.

En 2018, EWB avait créé la polémique en affirmant avoir identifié 90 carcasses de pachydermes, une situation décrite à l’époque par Michael Chase comme le « plus grave épisode de braconnage en Afrique » dont il ait été informé.

Le gouvernement du Botswana avait alors vivement démenti ces chiffres, avançant que l’ONG n’avait en réalité dénombré que 53 carcasses d’éléphants dont la majorité était morte « de cause naturelle ou de conflits entre l’homme et la faune ».

Football news:

Borussia kondigde aan dat Sancho blijft. Hij heeft zijn contract verlengd tot 2023 een jaar geleden
Inter is bereid om 20+5 miljoen euro te betalen voor Smalling
Lewandowski is de beste speler van de week in de Champions League. Hij was Messi en Ronaldo voor
De Leipzig-Attletico wedstrijd zal niet worden verzet, ondanks het coronavirus in de Madrid spelers
Yannick Ferreira Carrasco: Attetico verdiende het om de Champions League te winnen na twee nederlagen in de finale
Sancho vloog met Borussia naar het trainingskamp. Hij zal waarschijnlijk niet verhuizen naar Manchester United
Bayern heeft hun Champions League uniformen onthuld