La NBA va soumettre jeudi au vote des propriétaires de franchises son plan de reprise, qui concerne 22 des 30 équipes devant jouer 8 matchs de saison régulière, avec des barrages pour la 8e place qualificative pour les play-offs, annoncent plusieurs médias américains mercredi. 

La date de retour à la compétition, à compter du 31 juillet jusqu'au 12 octobre au plus tard, est ciblée par le commissaire de la ligue Adam Silver. Le lieu aussi: à Disney World en Floride, dans des conditions de quarantaine et pour des matchs à huis clos.

Il faut à présent que les trois-quarts des propriétaires approuvent ce plan, lors d'un vote qui aura lieu à la mi-journée jeudi. Selon ESPN, c'est quasiment acquis: une très large majorité d'entre-eux compte voter pour.

Après avoir longuement consulté les joueurs via leur syndicat (NBPA), les managers généraux et les patrons des clubs, Silver a arrêté son choix sur un format en particulier sur les quatre soumis initialement pour reprendre la saison en pause forcée depuis le 11 mars et le test positif au coronavirus du Français Rudy Gobert (Utah).

D'abord il concerne 22 équipes sur 30, à savoir les huit premiers de chaque conférence au soir du 11 mars, soient 16 équipes, et six autres se trouvant à six victoires ou moins de la 8e place dans chaque conférence. Lesquelles se trouvent être La Nouvelle-Orléans, Phoenix, Portland, Sacramento, San Antonio à l'Ouest, et Washington à l'Est.

Les 22 formations joueraient d'abord huit matchs de saison régulière chacun. Après quoi, le classement donnera une première photographie des play-offs, avec les sept premiers de chaque conférence étant directement qualifiés.

Le 8e sésame ferait, à l'Est comme à l'Ouest, éventuellement l'objet d'un tour de barrage. Deux scénarios sont possibles: si le 9e est à plus de 4 victoires du 8e, ce dernier est officiellement qualifié pour les play-offs. Si le 9e est à 4 victoires ou moins derrière le 8e, les deux s'affrontent en barrage. Le 8e doit gagner un match pour se qualifier, le 9e doit signer deux victoires.

Ce plan qui exclurait de facto les huit clubs les plus mal classés du championnat, toutes conférences confondues, marquerait la fin de saison pour Charlotte, Chicago, New York, Detroit, Atlanta, Cleveland, Minnesota et Golden State.

La NBA prévoit d'effectuer des tests quotidiens et uniformes au sein de l'enceinte de Disney World. Si un joueur est testé positif, l'intention de la Ligue serait de retirer ce joueur de l'équipe pour le mettre en quarantaine et le traiter individuellement - et de continuer à tester les autres membres de l'équipe qui continueront à jouer, selon les sources d'ESPN.