Belgium

Antwerpse voedselbedelingen evolueren tot ontmoetingsplekken

Onder druk van een groeiende vraag gaat Antwerpen de vele voedselbedelingen in de stad steunen - financieel, maar ook door hun boodschappen te doen.

Voedselbedelingen in heel Vlaanderen zagen de voorbije jaren een vaak forse toename in het aantal mensen dat beroep op hen doet - en de coronacrisis deed daar nog een schep bovenop (DS 28 september). In grootstad Antwerpen nam het aantal bedeelde voedselpakketten sinds de komst van het coronavirus toe met 17 procent: van 11.700 naar 13.750 per week. Onder meer De Welzijnsschakel in Hoboken zag ‘een opvallende instroom van nieuwe mensen, die voor de crisis nog net het hoofd boven water hielden, maar nu kopje-onder gaan’, zegt Ingrid Geldhof. ‘Het zijn vaak oudere mensen, die hun werk zijn kwijtgeraakt en niet weten waar ze terechtkunnen.’

‘Het was behelpen’

De Welzijnsschakel is maar één van de 21 verdeelpunten die de stad vandaag telt. Vaak zijn het initiatieven van lokale vzw’s of buurtverenigingen. ‘Een bont gezelschap’, zegt Antwerps schepen van Sociale Zaken Tom Meeuws (SP.A). Om de groeiende nood aan voedselhulp beter te lenigen, zal de stad hen voortaan ‘administratief, logistiek en financieel’ ondersteunen. Dat is nodig, volgens de schepen, want tijdens de crisis ‘kwamen de voedselbedelingen meermaals zichzelf tegen’. Organisaties moesten ijlings op zoek naar nieuwe werkkrachten, omdat hun traditionele vrijwilligers vaak 60-plus en dus risicopatiënt zijn. Ook de toelevering liep vaak spaak, omdat jarenlange leveranciers wegvielen. ‘Het was behelpen.’

In een poging dat te verhelpen, maakt het stadsbestuur voortaan 500.000 euro per jaar vrij voor de voedselbedelingen, die tot dusver nooit structurele overheidssteun kregen. Er komt ook een digitaal instrument waarmee ze voedsel kunnen aanvragen en hun klanten kunnen registreren, en werknemers van de stad zullen in hun plaats heen en weer naar de winkel rijden.

Meer dan een zak eten

Die steun moet er ook voor zorgen dat de vzw’s zich op meer dan voedsel kunnen richten. ‘We willen dat de bedelingen evolueren tot ontmoetingsplekken, waar mensen op adem kunnen komen en waar bijvoorbeeld doorverwijzing naar verdere hulpverlening is’, zegt Meeuws. Bij De Welzijnsschakel is die weg al ingezet. ‘Als je zonder geld zit, gaan veel deuren dicht’, zegt Geldhof. ‘Daarom is het voor hun eigenwaarde heel belangrijk dat mensen hier meer kunnen doen dan een zak eten afhalen. Dat ze ook gesprekken kunnen voeren en onderling contacten kunnen aanknopen. Het is goed dat de stad daarop wil inzetten.’

Football news:

Goetze scoorde twee goals in zijn eerste twee wedstrijden voor PSV
Real Madrid betaalt de prijs voor een stomme verkoop aan Ronaldo. Niemand om te scoren. Calderon over de problemen van de club
Ozil plaatste een GIF van zichzelf op het werk in het kantoor: Forward, Arsenal
Het Sloveense jeugdteam wil de tiran coach verdrijven: hij is tegen warming-UPS, verbiedt slapen in vliegtuigen en het vieren van doelen
Ik steun Arsenal bij de TV. Ik wed op een 4-1 overwinning op Arsenal middenvelder Mesut Ozil, uitgesloten van het bod van de club voor de Premier League en Europa League, sprak voordat het team de opening van de Europese Cup wedstrijd dit seizoen. Aangezien ik het team op het veld vandaag niet kan helpen, zal ik ze steunen voor de TV in Londen. Wat verwacht je van de wedstrijd? Ik wed op een 4-1 overwinning. Kolasinac, El nenni, Lacazette en Pepe zullen scoren twitterde Ozil
Alexey Miranchuk: het is leuk om weer in het spel te zijn. We gaan door met werken met de Atalanta middenvelder Alexey Miranchuk deelde zijn indrukken na de debuutmatch. Het is leuk om weer in het spel te zijn 🙏 🏼 . Dank u allen voor uw steun, we blijven werken 🤙 🏻 , - schreef Miranchuk in Instagram. Miranchuk scoorde het eerste doelpunt voor Atalanta. Elegant in een negen van de penalty lijn-de tweede touch, in de 8e minuut van het debuut
Liverpool zal voedselpakketten leveren aan gezinnen in nood tijdens de schoolvakanties